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Billy Pappas, November Niner : “Je ne pensais jamais jouer les WSOP

“ Je suis clairement dans le Top 3. Probablement numéro 2 ”, se targue @William Pappaconstantinou. Celui que l’on connaît sous le nom de Billy Pappas ne fait pas ici référence au poker mais au baby-foot. Le participant le plus décoré à ce November Nine 2014 est en fait le seul véritable amateur à la table finale. Il a gagné titres et gloire durant ses 18 années passées au plus haut niveau de football de table.

Billy Pappas est né le 28 septembre 1984, à Lowell dans le Massachusetts.

Chez lui, le baby-foot, c’est une affaire de famille. Tout le monde y joue. Mais la véritable pasionnée, est sa mère, Nancy. C’est elle qui lui a transmis son amour - et son talent - pour ce jeu.

Mes deux parent jouaient. Ma mère joue encore. C’est un très bon lien qui nous rend super proches.

Dès l’âge de 7 ans, Billy a commencé les compétitions. A 12 ans, il est devenu professionnel . Dès lors, il a voyagé et concouru partout sur le globe - et a même passé plusieurs années en Hongrie. Aujourd’hui il est l’un des champions les plus appréciés, reconnus et admirés de ce sport.

Les “footeux de table” sont très fiers du succès de l’un des leurs et très heureux de l’intérêt grandissant du public pour leur discipline grâce à la célébrité de Billy dans le monde du poker, comme le démontre le commentaire élogieux de la légende du baby-foot, Johnny Lotts Rafols :

Comme les “leaders” de la vieille école de ce sport, je pensais qu’il avait vécu ses meilleures années. Laissez-moi vous dire que, pour ma part, je ferai tout pour profiter de cette extraordinaire opportunité que vous avez donné à notre Sport pour raviver mon intérêt et ma passion et faire en sorte de retirer le maximum de ce souffle d’air frais que vous nous apportez !

Côté poker, “ il a fallu lutter “, confie Billy.  C’est son passe-temps préféré qu’il pratique, depuis son plus jeune âge, avec ses amis de Lowell ou ses partenaires de baby-foot. Ses rares expériences de pro ont été un emploi à mi-temps comme croupier pour la poker room de Rockingham Park, à Salem dans le New Hampshire, quelques ITM dans des petits tournois et - évidemment - le rêve de tout joueur de poker : participer au Main Event des WSOP.

Billy voulait y concourir depuis dix ans mais n’en a jamais eu l’opportunité, jusqu’à ce qu’un de ses potes de baby-foot ait généreusement proposé de le financer. “ Je suis stupéfait. Je ne pensais jamais jouer les WSOP. Ca fait dix ans que je me dis  “ Allez ! Cette année, ou l’année prochaine ! ” Et là, j’y suis. Je ne m’y attendais vraiment pas.

Comble de l’ironie, il n’avait réservé son hôtel que pour une courte période pensant être éliminé rapidement. Il avait même prévu un vol vers l’Autriche pour un tournoi de football de table. A cause de - ou plutôt grâce à - ses performances, il a dû rallonger son séjour à Las Vegas, chaque jour un peu plus, à mesure qu’il se rapprochait de la table finale. Jusqu’à faire enfin de son désir une réalité en participant au November Nine 2014.

“Ces deux dernières années, je pensais vouloir devenir joueur de poker professionnel. Et maintenant que j’en ai les moyens, ça me fait plutôt peur. Je n’ai pas envie de tout perdre.”

Donc histoire de ne pas “tout perdre” en baby-foot, Billy est allé se forger une encore plus grande renomée : quelques jours après avoir atteint la plus importante table finale du monde du poker, il s’est envolé pour l’Allemagne où il a remporté un autre titre de champion du monde de football de table ! Il n’y a donc plus qu’à attendre pour voir si, en novembre, Billy sera champion de deux mondes !

#RKHbio #NovemberNine 

 

Sources et vidéos :

Photos de Billy Pappas via Facebook and Twitter account

http://www.rankinghero.com/william.pappaconstantinou

http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_world_table_football_champions

Maxim.com: Can a Foosball Champion Win the World Series of Poker?

lowellsun.com: Billy Pappas: An unknown scaling poker's highest peak

PokerNews.com: http://www.pokernews.com/poker-players/william-pappaconstantinou/

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We've added more portraits to our #RKHbio gallery! This week, with 2014 November Niners Billy Pappas, Daniel Sindelar, and chess Grandmaster and PokerStars Mind Sports Ambassador Jennifer Shahade!

Today, September 28th, is a big day for #HappyBirthdaysOnRKH. Congratulations to @Davidi Kitai (great day to pay homage to his genius and recall this #PokerHand and  crazy call he made in WSOP 2014), to @William Pappaconstantinou aka Billy Pappas, @Jamie Kerstetter, and @Christophe Ducrot! May your RankingHero results pages swell with juicy cashes in the coming year :)

In other news, we took a look at the WPT Monster Invitational - David Williams Defeats Five Monsters of Poker Amidst Refreshing Camaraderie and Great Fun, and the Unibet Open Cannes.

Warm welcome to @Patrick Muleta @Derek Maughan @Edward Liu @Iheb Bouajaja and all of our new members!

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Three November Niners and two beautiful women players in our RankingHero portrait gallery this past week - check out the #RKHbio  page and the profiles of Ebony Kenney, Jennifer Tilly, Andoni Larrabe, Bruno Politano, and Felix Stephensen!

Visit the #PokerHand page for a collection of great poker moments, and watch Jennifer Tilly outplay the likes of Sam Trickett and Jungleman Daniel Cates!

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